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サブ3、サブ3.5を目指すランナーのためのバックアップ企画!「コンディショニングスペシャリストのサプリメント教室」 好評連載・第2回「電子伝達系を活性化させる」

このところ注目されている還元型コエンザイムQ10について、6回にわたって掘り下げる連載企画。ためになる知識を伝授してくれるのは、様々な競技のコンディショニングスペシャリストとして活躍中の桑原弘樹氏だ。3回目の今回はランナーの大敵である「活性酸素」を主テーマにお伝えする。

実際に還元型コエンザイムQ10を活用している「e-Athletes(イー・アスリーツ)」のメンバーの感想も合わせて紹介したい。

走れば走るほど生まれるマイナスの副産物

前回は電子伝達系について説明した。ポイントをおさらいしよう。電子伝達系は″エネルギー産生工場の最終工程″である。しかし、電子(口から入れた食べ物は、クエン酸回路を通って電子になる)が効率良く伝達されないと、エネルギーには変わらない。しっかり伝達されるために重要な役割を担うのが補酵素で、それがコエンザイムQ10だ。コエンザイムQ10は、いわば電子伝達系の″受け渡し役″をしているわけである。ただコエンザイムQ10は、食べ物から摂ろうとすると意外にハードルが高い。そこでお勧めなのが還元型コエンザイムQ10のサプリメントの摂取である。

さて今回のテーマは「活性酸素」。活性という言葉にはポジティブな響きもあるが、実はこの活性酸素、ランナーには大敵なのだ。それはなぜか?ランニングの競技特性の1つは「走行距離」にある。ランナーはまず距離を踏まなければならない。サブ3やサブ3.5を目指しているランナーなら、月間250~300㎞くらいは走っているだろう。しかし本来は健康のために走っているにも関わらず、走れば走るほど、活性酸素というマイナスの副産物が生まれてしまう。エネルギーを作るには酸素は不可欠だが、吸った酸素の2~3%が活性酸素になり、体の細胞を攻撃する酸素に変わるのだ。

活性酸素が蓄積されると体にダメージを及ぼす

活性酸素はウィルスや細菌から守る働きをしてくれるものの、蓄積されるにしたがって、体にダメージを及ぼす。例えば、酸素を運ぶ赤血球の柔軟性を損ねてしまうので、毛細血管の先まで酸素が行き渡らなくなるのだ。こうしたエネルギーの産生において重要な部分が役割を全うできなくなると、″エネルギー産生工場″の生産効率は低下し、生産力も落ちる。結果的になかなか疲れが取れず、ランニングをするために必要な、健康と元気を支える力を損ねてしまうのだ。

また活性酸素が増えると老化を早める。老化とは、エネルギーを作る細胞が酸化、つまり錆びていくことだが、これは活性酸素が原因なのだ。さらには動脈硬化を引き起こすなど、活性酸素は様々な疾病の原因にもなっている。つまり、高い目標に向かって日々距離を積んでいるランナーは、こうしたリスクも背負っているのである。

活性酸素に負けない「抗酸化力」を手に入れる方法はないのだろうか。実は抗酸化対策としても注目したいのが還元型コエンザイムQ10なのだ。これは還元型のみの特長でもあるが、エネルギー産生の効率をあげるのみならず抗酸化という役割も果たしてくれる。ちなみにパフォーマンスレベルが高いアスリートほど、この「抗酸化力」も高いと言われている、次回はこのあたりを詳しく説明したい。

エネルギー生産の仕組み

桑原弘樹くらばらひろき

大手食品メーカーでサプリメント事業を立ち上げ、16年以上にわたってスポーツサプリメントの企画・開発に携わってきた。桑原塾を主宰、NESTA JAPAN(全米エクササイズ&スポーツトレーナー協会 日本支部)のPDA(プログラム開発担当)として活動する。また、国内外で活躍する数多くのトップアスリートに対して、サプリメント活用を取り入れた独自のコンディショニング指導を行い、各種スポーツ誌への執筆や幅広いテーマで講演会を実施するなど多方面で活躍中。著書に「サプリメントまるわかり大事典(ベースボール・マガジン社)」、「サプリメント健康バイブル(学研)」がある。

桑原弘樹さん

CoQ10ローディングを実践中の
「e-Athletes(イー・アスリーツ)」のメンバーに感想をうかがいました。

※CoQ10ローディング:日常的に還元型コエンザイムQ10を100mg(1粒)摂取し、
レース前後5日間(当日も)は2〜3粒プラスして計300〜400mgを摂取するローディング法。

大野朋子さん
大野朋子さん

大野朋子さん (54歳)
ラン歴15年 フルベスト3時間07分48秒

走った後にあまり疲れを感じなくなった

 40歳を過ぎた頃から体重が増えてしまい(笑)、近所を走り始めたのですが、はじめは2㎞が精一杯。それでもだんだん走るのが楽しくなり、大会にも参加するように。今は年12回ほどレースに出ています。タイムアップには食事も大切だと気が付き「アスリートフード3級」の資格も取りました。還元型コエンザイムQ10のサプリメントがあるとは知らなかったですが、CoQ10ローディングをしたところ、走った翌日、あまり疲れていないんです。いいかも、と思っているところです。

樋口洋介さん
樋口洋介さん

樋口洋介さん (42歳)
ラン歴16年 フルベスト2時間53分53秒

日常の疲れがあまりランに影響しなくなった

 会社の先輩に誘われて走り始めたのは26歳の時。まだ ランニングブーム″になる前でした。数年してから「イー・アスリーツ」に入ったのですが、走りが変わったのはそれからですね。きちんとした指導を受けることで、自己ベストを出すこともできました。今はその更新を最大のモチベーションにしています。ただ40歳を過ぎてから、仕事など日常の疲れがランの練習に影響するようになりまして…。ですがCoQ10ローディングを始めたところ、あまり影響しなくなった気がします。

今泉裕善さん
今泉裕善さん

今泉裕善さん (54歳)
ラン歴8年 フルベスト3時間14分44秒
※取材1週間後のつくばマラソンで更新

走った翌日、疲れを引きずらないように

 40歳半ばで「メタボ」になってしまい、ウォーキングから始めました。今は60㎏ですが、当時は80㎏近くあったんです。ランニングにはすぐはまりました。私に合っていたんでしょうね。とはいえ、ケガが多いのが悩みの種でして…腸けい靭帯炎など、ランナーに多いケガをいくつもやっています。ケガをしないためにも、疲れている時はセーブするようにしているのですが、CoQ10ローディングを試したら、前日の疲れを引きずらないようになりました。朝の目覚めもスッキリです。

鈴木拓也さん
鈴木拓也さん

鈴木拓也さん (46歳)
ラン歴4年 フルベスト3時間15分08秒

走っている時の呼吸が楽になった気がする

 中・高とバスケをしていて、その後は野球やサーフィンを。ランニングを始めたのは子供と過ごす時間を増やしたかったからです。ランニングなら、ちょっとした時間があればできますからね。いざ走り始めたらどんどんタイムが伸びるので、すっかりとりこになりました。汗もたくさんかくし、やった感があるのもいいですね。ふだんは練習後にプロティンを摂取していますが、CoQ10ローディングをしてみたら、体が元気になった感じがします。走っている時の呼吸も楽になりました。

個々の目的に合った適切で長期的な
トレーニング方法を伝える

 市民ランナーに、秋冬と冬春の年2回のマラソンをターゲットとした年間計画を策定し、様々な走力レベルに応じた適切なトレーニングメニューを提供しているのが「e-Athletes(イー・アスリーツ)」だ。代表理事でヘッドコーチの鈴木彰氏をはじめ、経験豊富なコーチングスタッフが、新横浜公園(神奈川)などで行われている練習会で、直接指導している。現在「練習会会員」「一般(ビジター)」「eA正会員」の3つを合わせた総会員数は約2千人。ランニングクラブの先がけとしても知られる。だが2001年の設立当初は「なんで走り方を教わるのに会費を払うんだ、という見方もされていた」(鈴木コーチ)という。「ケガをしないためにも、長くランニングを続けるためにも、理に叶った走り方の習得が必要なんですが、当時は今以上にランニングは競技とは捉えられていなかったわけです」それもあって、しばらくメンバーは意識が高い、ハイレベルなランナーが中心だった。しかしランニングブームの到来とともに、ビギナーが得るラン情報も増え、初心者も「e-Athletes」に入るように。幅広い層の市民ランナーが所属するクラブになった。「走行距離だけでもタイムは速くなりますが、それだけでは続かない。これからも楽に走れる練習でレベルアップをサポートしつつ、60歳、70歳になっても好きなランニングが楽しめるための取り組みをしていきたいと思っています」(鈴木コーチ)

e-Athletes

問い合わせ先 ▶ e-athletes@runner.ne.jp
URL ▶ http://www.eathletes.info/

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